北洋水师全军覆没
参考来源:网络 作者:秩名 更新时间:2016年02月03日 23时59分
  就在张之洞为创办汉阳铁厂奔忙时,战争的阴云又笼罩到了中国头上.
  公元1894年(光绪二十年),这一年是旧历甲午年,朝鲜爆发了东学党起义,朝鲜政府请求清廷协助镇压,日本便乘机出兵侵占朝鲜.7月下旬,日本军舰公然击沉了中国驶往朝鲜的运兵船“高升”号,清政府被迫在8月1日向日本宣战,日本也在同一天向中国宣战,中日甲午战争爆发了.
  9月17日,北洋舰队在黄海海面遭遇日本联合舰队,双方展开了一场激战.北洋海军参战的大大小小十三艘军舰当中,有两艘逃走,其中一艘还撞沉了自己的一艘舰,有三艘被日军击沉.其余7艘,包括旗舰“定远”号在内,都遭到不同程度的创伤.“致远”号管带(舰长)邓世昌、“经远”号管带林永升壮烈殉国.这一战,可真的使李鸿章吓破了胆.
  1894年9月,北洋舰队退回旅顺港修理.一个月以后,李鸿章等舰队修理完毕,就命令它开到威海卫躲起来,不许出海.旅顺遭日本军队进攻时,丁汝昌曾经请求李鸿章,让他带领舰队去援助,不料被李鸿章大骂一顿.李鸿章说:“你只要在威海卫好好地守住你的几条船,别的事不用你管!”就这样,北洋舰队只好躲进威海卫军港内,轻易地丢了制海权.
  第二年1月下旬,当日本人探知北洋海军的动向后,就出动舰艇二十五艘,军队二万多名,从成山头登陆,然后兵分两路,向威海卫大举进犯.面对日军的攻势,负责山东防务的巡抚李秉衡,防备不足,使得威海卫南北两岸的炮台相继失守.
  在这同时,日本舰队也从海上对威海卫军港实施围攻.停泊在港内的北洋舰队完全处于日军南北夹击的劣势,几乎成了瓮中之鳖.面对危急的形势,北洋舰队的爱国官兵在丁汝昌、刘步蟾等指挥下,奋起抵抗,开始了艰苦的刘公岛防御战.
  日本舰队司令伊东佑亨见正面强攻没有效果,就冒险利用鱼雷夜袭.2月4日晚,一艘日军鱼雷艇以夜色作掩护,进港偷袭,抢在“定远”舰发现前施放了一枚鱼雷,把这艘旗舰炸成重伤.第二天晚上,日军如法炮制,“来远”、“威远”舰中弹沉没.
  北洋舰队接连失去了几艘舰只,实力大大削弱.伊东佑亨见围歼北洋舰队的时机已经成熟,便在7日向威海卫守军和北洋舰队发起总攻.这一天,双方的激战惊心动魄.北洋舰队和炮台守军苦战一整天,终于打退了日军的进攻.然而,就在这一天,北洋舰队的十艘鱼雷艇和两艘汽艇冲出西口,自顾自逃命,结果有的触礁沉没,有的中弹炸毁,有的被日舰俘获,严重地动摇了守军的士气.
  还在威海之役打响之前,伊东佑亨就写信给丁汝昌,劝他率舰队投降.丁汝昌在复信中斩钉截铁地说:“我决不投降,今天惟有一死报国”,并将伊东来信上交朝廷,表明心迹.
  在日军围攻的日子里,丁汝昌没有丧失抵抗的决心.他相信,只要陆上援军赶到,还是可以转危为安的.为此,他还派了一名水性好的水手拿了密信潜水去烟台求援.
  11日,是战斗最为艰苦的一天.丁汝昌接到水手的报告,说是李秉衡由烟台撤往莱州,陆路援兵已无指望,丁汝昌固守待援的希望破灭了.这时,日军水陆两路的进攻更加猖狂,炮火非常猛烈,刘公岛简直成了一团火球,威海港也成了一片火海.北洋海军苦撑几天,伤亡日益增加,弹药也已供应不上,实在难以支撑下去.
  事已至此,与其坐以待毙,倒不如来个鱼死网破.当夜,丁汝昌召集各舰管带和外国顾问开会,命令残余舰只全力突围,但遭到外国顾问和威海营务处提调牛昶(chǎng)炳等人的抵制.他又下令用水雷将“镇远”等舰炸沉,以免落入敌手,还是没人响应.
  会后,牛昶炳勾结洋顾问指使一些兵痞,拔刀逼迫丁汝昌同意向日军投降.牛昶炳甚至冲了上去,持枪对着丁汝昌,狂叫道:“你身为提督,置北洋舰队万人生命而不顾,你想死,我们还想活哩!你再不下命令,我牛某人就不客气了!”
  局面坏到这种地步,丁汝昌悲愤万分,但又无可奈何.他不愿意活着落入敌手而玷污了自己的名声,更不愿意向日军举手投降,在遥向京城跪拜之后,便服毒自尽.
  第二天,美国顾问浩威和民族败类牛昶炳,盗用丁汝昌的名义向伊东佑亨求降.
  17日,日本舰队由威海卫西口耀武扬威地进港,太阳旗随之飘扬在刘公岛上.牛昶炳像条哈巴狗,在伊东佑亨面前乞怜摇尾,率残存的十艘北洋海军舰只和五千多名中国陆海军官兵投降.至此,李鸿章耗费巨资、惨淡经营的威海卫基地陷落,北洋水师全军覆没.
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